Tumblelog by Soup.io
Newer posts are loading.
You are at the newest post.
Click here to check if anything new just came in.

January 12 2015


Elliott and Associates Renewable Energy Review Europe Tokyo Paris Asia: Britain’s energy policy needs to be reviewed

More must be done to restore competition to an inefficient system

When  the UK’s coalition government came into power in 2010 it faced many challenges. Not the least of these was the need to inject some purpose into Britain’s languishing energy policy.

The previous Labour administration had allowed the UK’s power infrastructure to run down in the 13 years after 1997, dithering about setting a sensible framework for renewal while intervening selectively to stimulate investment in costly renewable energy.

The incoming administration offered a more hard­headed strategy. It would bolster energy security by building the new capacity Labour had neglected to foster, while simultaneously decarbonising the economy.

Nearly five years on, it is possible to judge the coalition’s progress, and the verdict is not kind. In spite of rising household bills, energy security has declined to the point where the energy regulator is now warning of a possible crisis, with the supply margin falling to between just 2 and 4 per cent next winter. As for the money thrown at decarbonisation — a contributor to those rising bills — progress has been minimal. On the government’s own figures, greenhouse gas emissions are down only fractionally – a fall mainly attributable to low economic growth. Coal consumption is up more than a fifth.

True, the lights are unlikely to blink off in the near future. Under most scenarios Britain will muddle through, perhaps by placing some restrictions on industrial customers, albeit at a risk both to the recovery and to the prospect of further investment in more energy intensive businesses in the UK.

But the bigger concern is the framework the government’s reforms have put in place. It is hard to see how Whitehall could avoid becoming more intimately involved in directing power investment, given the obligations Britain has entered into to reduce its emissions. Imposing a carbon floor price would, of course, be the cleanest way to achieve these aspirations, allowing the market to decide which new technologies to pursue. But this is hard without international agreement – given the opportunity for mobile users simply to switch their operations to places where the rules are less stringent. And such co-­ordination remains beyond reach.

The next stage on Britain’s decarbonising journey anticipates heavy investment in renewables such as offshore wind, and in nuclear energy. To make private generators bow to public plans, Whitehall proposes to offer deals guaranteeing revenue for long periods to private investors without imposing significant incentives to cut their own costs in future. The new nuclear power station at Hinkley Point, for instance, will enjoy indexation from a start point well above current market prices for the next 35 years. Utilities will need to be given incentives to build the back­up capacity a market more dependent on intermittent renewables will require.

A better course would see Britain loosen the environmental corset, while investing in science to deliver the sort of technologies that can decarbonise at reasonable cost. In this context, the Labour party’s promise to go the other way, delivering zero carbon electricity by 2030, shows it has not lost its taste for green posturing. Short of changes to Britain’s commitments, however, more must be done to restore competition to the system, not least by imposing performance incentives that would allow consumers to benefit as costs come down. The rules need to be rewritten in order to spur investment in the most efficient way.

What is clear is that the coalition’s reforms require a thorough review before more commitments are entered into. When the next election is over, this must proceed without delay.

November 06 2014

Elliott and Associates Corporate Strategic Planning Review Europe Tokyo Paris Asia: Fire misvisende feil om kull vs fornybar energi

November 03 2014


Elliott and Associates Corporate Strategic Planning Review Europe Tokyo Paris Asia

10 Tips for Creating Your Strategic Plan

Given the current economic and media-industry environment, the best advice I can provide to publishers is to update your strategic plan—now.  And if you don't have one, then develop one. Why? In case you haven't noticed, profound changes are happening in consumer behavior, information needs and information-consumption behavior that are affecting your business. The marketplace is dynamic and highly volatile, with your competitors trying to re-invent themselves in order to gain an advantage.

Your strategic plan may cover lots of important topics, but it needs to specifically address the most important current issues and opportunities that are affecting your business. It doesn't need to be complex, but it should:

1. Clearly define your target audience. In fact, you should begin to view your audience as a constituency of current and future customers that want to engage with your brand. Cater to your core customers, and carefully define your new-customer acquisition targets and how you will engage with all of your customers.

2. Be clear about your brand promise to your customers. Know and deliver on what they expect. Think about the products in your portfolio from the perspective of how they help your customers, what unique benefits they provide. And, make sure that the delivery of your products or services is consistent across all media platforms (print, Web, digital editions, mobile, video, etc.).

Create, package and deliver content that delivers clear value to your customers. Whether your content is uniquely created by you, curated, or generated by your users, make sure that it satisfies a need and exceeds the expectations of your readers.

3. Optimize your product portfolio so that it delivers solutions for your customers and delivers the results that your company needs. Make sure to balance your priorities to include proper attention to your mature products, while investing in new products and services.

4. Price your products and services so that they are competitive and match your customers' value expectation for the medium in which they are provided. It may be more difficult to command premium prices in various digital media platforms. For example, print and digital editions of a publication may have similar price points for single issues and subscriptions, but consumer price expectations for mobile products are generally much lower—if not free.

5. Develop your products across all appropriate media platforms (print, Web, digital editions, mobile, video, social). Publishers now must truly become multimedia, and be sure to offer your products digitally.

October 27 2014


Som kallar låten? Asien har att dansa till duellen handel dagordningar

Tio år senare från Australien och USA frihandelsavtalet, är Australien in ytterligare en runda av förhandlingar i riktning mot det nya och kontroversiella Trans-Pacific partnerskapet. I denna frihandel styrkort serie, vi granska australisk handelspolitik under åren och var vi står idag inför ett antal betydande ny handel erbjudanden.


Mitt i Abbott regeringens push att ingå bilaterala handelsavtal med Japan, Sydkorea och Kina, skulle du kunna tro efter att ha missat de större handelsförhandlingarna i Australien är part. Trans-Pacific partnerskap (TPP) förhandlas av 12 länder: Chile, Nya Zeeland, Singapore, Brunei, USA, Malaysia, Peru, Vietnam, Kanada, Mexiko, Japan och Australien.


Samtidigt, är Australien i samtal på ett regionalt omfattande ekonomiska partnerskap (RCEP) tillsammans med 10 medlemmarna i ASEAN, Japan, Kina, Sydkorea, Indien och Nya Zeeland.


För många, det är ju bra. Mer än två tredjedelar av Australiens handeln är med Asien Stillahavsområdet och med alla dessa forum och friare, farhågorna som stängs ute från asiatiska marknaderna verkar så tidiga 90-talet. Men Australien skulle vara naivt att ignorera allvarligare kanten till vad det är inblandade i här.


Det viktiga faktumet om TPP och RCEP är att varje utesluter en av världens två största ekonomier. Kina är inte part till TPP samtalen. USA är inte en del av RCEP förhandlingar. Detta är ett ganska tydligt tecken på att det är alla inte bara om fri handel och goodwill. Det handlar om TPP kontra RCEP, som handel dagordningar blir ett större fordon i den växande strategiska konkurrensen mellan Washington och Beijing.


Som kallar låten? Asien har att dansa till duellen handel dagordningar Elliott and Associates economy review europe tokyo paris asia


För flint-eyed handel ekonomer är de icke-handelsrelaterade aspekterna av TPP kontra RCEP uppenbara. Förutom Japan, ingen av parterna i förhandlingarna TPP är betydande handelspartners USA; och sex av sina 12 parter redan handelsavtal med USA.


På den RCEP sidan, handel ekonomer pekar på den anmärkningsvärt låga utnyttjandegraden av befintliga handelsavtal mellan Asien och Stilla havsomrà – vilket innebär att mycket få företag faktiskt göra använda av överflödet av förmånshandelsavtal som sträcker sig över regionen.


Varför bedriver nationernas båda avtalen?


Om de ekonomiska fördelarna är osannolikt att vara betydande, varför länder spenderar så mycket diplomatiska mynt i TPP och RCEP? En närmare titt på de förhandlande strategierna för parterna – USA och Kina – och bredare geopolitisk dynamiken i regionen föreslår att TPP och RCEP är del av en höginsats-tävling mellan Washington och Beijing över de regionala trafikreglerna.


Det huvudsakliga dilemmat för USA: s Asien de senaste 15 åren har varit hur man integrerar de snabbt stigande befogenheterna i regionen – och Kina i synnerhet – i de etablerade reglerna för hur Asien Stillahavsområdet fungerar. Washington var inte ensam om detta. En mängd länder i västra Stilla havet, inklusive Australien, ville kunna utnyttja dynamiken i den kinesiska ekonomin, men orolig att Kinas tillväxt skulle störa ett stabilt och välmående regional ordning.


Svaret var en strategi som kan kallas co-optive socialisering. Detta var tron att genom välkomnande stiger befogenheter till regionala institutioner och vara villig att flytta representativt och beslutsfattande strukturer för att tillgodose sina intressen, medan Visa på materiella fördelarna som de fått från befintliga arrangemang, detta skulle konvertera utomstående till anhängare av den rådande ordningen. Eller som tidigare USA: S biträdande utrikesminister Robert Zoellick uttryckte det, "ansvariga intressenter".


En kinesiska fartyget vänder vattenkanoner på vietnamesiska båt nära en oljerigg som Kina har inrättat i en omtvistad del av Sydkinesiska havet. EPA och Vietnam kustbevakningen


Av om 2010 fanns det en växande insikt i Washington, Canberra och andra huvudstäder som denna strategi inte riktigt fungerat. Som Kina kastade sin vikt runt i de södra och östra Kina hav, beslutsfattare började inse att kanske socialisering arbetar i omvänt: att ha anslutit sig till regionens alla organisationer, Beijing var med dem för att avleda påtryckningar från sin mer offensiv politik.


De samma 15 åren, Kinas största dilemma har varit hur man bevarar de delarna av de befintliga regler som är till dess pågående fördel, medan du byter de man tror är en risk för dess stabilitet och välstånd eller är en skymf mot dess känsla av sin rättmätiga status i världen. Dess första svar var omvänd socialisering – gå med institutioner, acceptera mer att säga och använda dess vikt att blockera eller undergräva de aspekter som det är oense med.


Men Kina insåg också gränserna för denna strategi i omkring år 2010. Omvänd socialisering var inte bara leverera ändringarna Beijing i takt vill står i proportion till ökningen av sin ekonomiska tyngd och känsla av status.


TPP vs RCEP: ett regionalt test av styrka


Ange TPP kontra RCEP – som representerar den nya fasen i Sino-Amerikan ordning rivalitet i Asien. Washingtons strategi bakom TPP kan kallas tvingande socialisering: en tro som icke-efterlevnad bör mötas med en förnyad investering i de ursprungliga reglerna, tillsammans med att införa tydliga kostnader på de som inte följer med dem.


Barack Obamas "omfördelning" strategi i Asien beror starkt på öde i TPP. EPA/SIPA USA-KT


Alla från USA: S president Barack Obama ner champions TPP som en "hög kvalitet" handel avtalet, eftersom det innehåller åtgärder som vänder sig "bakom gränserna" handel skydd. Dessa inkluderar mycket politiskt kontroversiella frågor som immateriella rättigheter, offentlig upphandling, investerare-statliga tvistlösning och arbets-och miljönormer.


TPP argumenterar att vinnarna i den nya globala ekonomin, där tillverkning och tjänster distribueras och måste flyta sömlöst för att fånga ekonomiska vinster, kommer att länder som är först att ingå "gold standard" handelsavtal som TPP.


Genom TPP, USA klart angivande dess krav på vad man anser vara stiftelsen regler och värden för Asia Pacific välstånd. Men det knyta dessa för att klara fördelar: balanserad och stabil ekonomisk tillväxt, ett dynamisk och integrerade system för handel och investeringar och en stabil och säker region som understöds av en amerikansk säkerhetsgaranti.


Det är en tuff-love budskap: att komma in på TPP kommer att bli en hård grind, men utanför det kommer medföra verkliga kostnader. Och genom att erbjuda anslutning till alla regionala uppstickare, inklusive Kina, USA gör posten villkorad på socialisering, snarare än tvärtom.


Kinas svar har varit att tillbaka RCEP som en del av sin nya strategi av gravitationell re-Engineering: förlitar sig på storlek, dynamik och utvecklingen av den egna ekonomin eller exempel för att locka swing spelare till egna alternativa institutioner eller sida i en existerande institution eller förhandling.


För Peking är RCEP en defensiv åtgärd mot TPP. Det beräknar att lockelsen av storleken och dynamiken i den kinesiska ekonomin kommer att övertyga regionen för att välja en mer "Asianist" gruppering, snarare än den TPP Pacific modell, som hotar att splittra Asiens ekonomiska regionalism. Ambitionerna i RCEP är mycket lägre: samtidigt som omfattar handel, tjänster och immateriella rättigheter, benämner mycket mindre politiskt kräver av de förhandlande parterna.


Insatserna är höga för både USA och Kina. Om Washington har TPPS ambitioner så högt att det inte går att stänga affären, representerar ett stort bakslag för Obama "omfördelning" strategi i Asien.


Det viktigaste landet är Japan. Utan Tokyo blir TPP mycket mindre övertygande och kostnaderna för utanför mycket mindre oroande för Peking. Men om USA sänker ribban för Japan, det förlorar en stor chans att gå vidare tvångsåtgärder socialisering dagordningen.


Om Beijing skjuter för svårt för en kompromiss-affär på RCEP, förblir lockelsen av TPP för andra asiatiska ekonomier. Mardrömmen för Kina skulle vara att bli den sista stora ekonomin att gå med TPP – och därför omfattas av alla onåd av oss handel förhandlare.

October 25 2014


Elliott and Associates Corporate Strategic Planning Review Europe Tokyo Paris Asia: Four Tips for Better Strategic Planning

No great strategy was born without careful thought. That’s why the process of planning a strategy itself is an important vehicle for setting priorities, making investment decisions, and laying out growth plans. But for many companies, the activity has devolved into either an over explained budget or just bad amateur theater – lots of costumes in the form of analysis, charts, and presentations – but with very little meaningful substance that can be translated into action. As a result, many strategic plans end up as shelf decorations or hard-to-find files in crowded hard drives.

Since this is the season when many companies are engaged in strategic planning, it’s just the right time to break bad habits. Here are four steps that you can take to make better use of the hard work that goes into planning a strategy:

Insist on experiments to test the assumptions you’ve made. Strategic plans necessarily involve hypotheses that certain outcomes (increased revenue, improved margins, higher ROI) will result from a given set of initiatives. But too often those assumptions are supported by secondary research, educated guesses, or assumptions rather than field tests. As a result, managers are uncomfortable actually moving into action or committing resources, preferring to stay with the business they know rather than possibilities that may or may not pan out. To overcome this inertia, ask managers to include specific, short-term experiments, whose results will communicate what works and what does not. In one company, the senior manager called these “scouting missions” and made sure that each of his managers was responsible for at least one every quarter.

Banish fuzzy language. Strategic plans are often filled with empty phrases such as “Leverage our World Class Operating Capabilities” or head-scratching aspirations like “Reshape Our Pricing and Trade Strategy to Effectively Drive Demand While Maintaining Market Access.” Language like this can signal that a team doesn’t have a clear idea of what they need to succeed. To counter this dynamic, the CEO of a large financial services firm banned her organization from using a list of words and phrases such as “leverage” “synergy,” “disintermediation,” and “robust” (to pick a few of the most overused terms).

Escape from template tyranny. Templates are often a standard fixture of strategic planning. Ideally they force teams to consider important topics – competitive analysis, shifts in external markets, performance gaps that need to be closed – and more easily compare data from different divisions. But the rigid use of templates can lead a team to be more focused on corporate requirements than on doing the hard thinking about how they plan to grow their business. And when teams have to complete the same templates each year, the result can be stale ideas, rote responses, and plans that don’t fully capture – or worse, obscure – the key issues and opportunities that a business needs to address. Avoiding this problem may be as simple as eliminating sections of the planning template that no longer make sense; or it may mean more radically changing the requirements. For example, a large food manufacturer reenergized the process by shifting from a 3 year planning template requiring many different and overlapping pieces of information to a shorter, more open-ended format that gave teams greater latitude to develop their growth plans in the form of a narrative.

Ask provocative questions. In theory, strategic planning should foster intense debates and discussions; but when the process is rigidly structured, and the documents are dense with data, the dialogue can be stilted or constrained. To overcome this, it’s important to ask tough questions when the plans are presented – and to do this in a way that can lead to unscripted answers that will enrich the thinking and increase everyone’s level of confidence in moving forward. A few that we’ve heard include: “What are the top 2 or 3 things that must go right for this strategy to work?” “If we pursue this strategy, what are we deciding not to do?” and “What specific capabilities will we need to develop in order for this plan to succeed?”

The strategic planning process is an important part of most organizations’ operating rhythm. The leadership challenge, however, is to make sure that it’s more than just a corporate exercise – or bad theater.

October 23 2014


Elliott and Associates Economy Review Europe Tokyo Paris Asia: Japan äntligen redo att omfamna Israel, säger experten

Japan hade länge varit ett fast föremål när det gällde att utveckla affärsrelationer med Israel, ovilliga att engagera Israel på grund av rädsla för att rubba den arabiska oljeleverantörer, eller på grund av kulturella skillnader. Nu har saker och ting börjat förändras, efter Japan Inc. träffade den oemotståndliga kraft Israels teknologi framgång, sade Vered Farber, chef för Asian Institute, en israelisk organisation som länge har försökt att övertala både japanska och israeliska företag att det finns mycket att att vinna på att arbeta tillsammans.

"Den japanska insåg till slut att det finns en Silicon Wadi i Mellanöstern som rivaler Kaliforniens Silicon Valley, och de vill inte hamna på efterkälken", sade Farber. "Det tog dem ett tag att inse det, men de har äntligen börjat förstå att Israel kan ha vad som krävs för att hålla sin ekonomi dynamisk och växande."

Den hackathon i veckan från Toyota ITC (InfoTechnology Center), företagets israeliska FoU-center, är den första någonsin tech händelse av en stor japansk bolag i Israel. Under hackathon, som äger rum torsdag och fredag​​, israeliska programmerare och företagare kommer att utveckla projekt för "anslutna bilar" - fordon som laddar upp och ladda ner information till och från molnet, öka säkerheten och körupplevelsen, säger Toyota. Förhoppningsvis säger Toyota, "Deltagarna kommer att hacka och skapa nya tjänster."

Toyota är bara den första av många japanska företag som planerar att samarbeta med Israel. "I maj premiärminister (Benjamin) Netanyahu besökte Japan och träffade massor av affärsmän och regeringstjänstemän," sade Farber. Även om många av dessa möten inte rapporterades i media, de hjälpte cement affärsrelationer mellan Israel och Japan - i den mån Japans ekonomiminister, Toshimitsu Motegi, ledde en stor delegation till Israel, precis som Operation Skydds Edge var att få igång i sommar. Även efter kriget bröt ut, Motegi och hans följe stannade kvar, sade Farber, att arbeta med flera lovande avtal och erbjudanden.

Medan andra asiatiska länder - främst Kina och Sydkorea - har knäppa upp israeliska tech, har Japan satt på sidan tittar på åtgärden. Inte längre, sade Farber. "Japanska företag som används för att enbart koncentrera sig på den inhemska marknaden, men på senare år har de blivit mycket mer anpassade till den internationella marknaden. Som ett resultat har de blivit mycket mer medvetna om Israel och vad det ger "Den långa nedgången i deras land -. Kina är inställd på att överträffa Japan som världens näst största ekonomi när som helst nu - har också väckt japanerna att det är nödvändigt att förnya , sade Farber, "och de inser att det finns få länder som nyskapande som Israel."

Förutom bilen tech, Farber sade att bland de teknikerna Japan är shopping för i Israel är it-säkerhet, mobila appar och teknik som robotteknik som kan hjälpa ett land med en snabbt åldrande befolkning. "Japanska är de mest långlivade människor i världen i genomsnitt, och regeringen är bekymrad över att få de resurser som krävs för att säkerställa hälsa och säkerhet för denna population", sade hon. "Israeliska företag har utvecklat många tekniker, från robotteknik till medicinsk utrustning för kommunikation tech, som kan hjälpa äldre människor att leva mer bekvämt och säkert."

Farber har arbetat med att utveckla Israel och Japan affärsförbindelser i över ett decennium. "Min" romance "med Japan startade 1991, när jag gick för en två veckors semester, och hamnade i sju år." I Tokyo, hon studerade företag och det lokala språket och blev en "kännare" av japanska affärs sedvänjorna . "Jag bestämde mig för att bli en bro mellan japanska och israeliska affärsmän som vill träffas, men är förvirrad om hur man handskas med kulturella och språkliga frågor", sade hon. Förutom att underlätta affärer, kör Farber kurser för israeler som vill lära sig japanska, liksom seminarier om japansk affärskultur.

Farber etablerade Asia Institute år 2000, med fokus på Japan. "På den tiden var Kina inte på radarn, så allt prat i Israel handlade om att göra affärer med Japan", sade hon. Vid den tiden, men den japanska var inte helt klar - men de är nu. "I näringslivet är det ofta om timing, och tiden är nu rätt", sade Farber.

Efter Toyota hackathon, Farber tror att andra japanska bilföretag kommer att följa efter och kör tech händelser i Israel. Och det är inte bara bilar. Redan, sade hon, finns flera medicintekniska och teknikföretag uppradade att kolla vad Israel har att erbjuda och en roadshow i israeliska företag, där japanska chefer kommer att granska Israels medicinsk tech, är inställd för nästa år.

"2014 var ett mycket bra år för Israel och Japan affärsrelationer, och 2015 kommer att bli ett ännu bättre år," sade Farber. En högnivå israeliska regeringens delegation är inställd på att besöka Tokyo nästa månad, och Farber tror många fler erbjudanden kommer att meddelas under de kommande månaderna. "Regeringarna här och där tar detta initiativ på största allvar", sade hon. "Båda sidor har lärt oss att det finns inget att frukta från varandra -. Och i själva verket finns det mycket att gilla"

Older posts are this way If this message doesn't go away, click anywhere on the page to continue loading posts.
Could not load more posts
Maybe Soup is currently being updated? I'll try again automatically in a few seconds...
Just a second, loading more posts...
You've reached the end.

Don't be the product, buy the product!